Con el uso de sombra en el cultivo de cacao se protegen las plantas contra las radiaciones solares y se evita también la mortalidad de las mismas. Esta tecnología ofrece beneficios económicos, sociales y ambientales.

La sombra temporal sobre el cultivo de cacao se puede realizar bien con el árbol de la higuera o con el del plátano con la siguiente densidad de siembra:

SOMBRA TEMPORAL

Higuera:

  • Arreglo de siembra: 1.0 x 3.0 m
  • Población: 3,40 plantas / ha.

Plátanos:

  • Arreglo de siembra: 6.0 x 3.0 m (tresbolillo)
  • Población: 551 plantas / ha.
  • Para establecer una sombra permanente se puede utilizar la guaba o árboles maderables.

SOMBRA PERMANENTE

Guaba o árboles maderables:

  • Arreglo de siembra: 6.0 x 3.0 m
  • Población: 551 plantas / ha.

VENTAJAS

  • Se protegen las plantas contra radiación solar.
  • Se evita la mortalidad de plantas por efectos de la enfermedad llamada Muerte Regresiva, causada por excesiva radiación solar.
  • Se obtienen ingresos económicos extras desde el periodo de crecimiento de las plantaciones, al utilizar cultivos como plátano como sombra temporal.
  • Se mantiene un microclima casi constante, favorable a la plantación.
  • Se protegen al ambiente por el semi-bosque que se forma.
  • Se puede usar plantas leguminosas y aportar Nitrógeno para el cultivo.
  • Permite reciclar los desechos de madera.

RESTRICCIONES

  • Es difícil establecer y mantener la sombra ideal
  • Se necesita mano de obra especializada.

Fuente: FAO